Il Cinema secondo Werner Herzog

Testo di: Lucia Senesi

Se siete dei giovani cineasti e volete diventare dei veri cineasti, dovete leggere questa cosa; e se siete giovani cineasti e non avete voglia di leggere questa cosa, significa che non vi interessa troppo diventare dei veri cineasti. Pensate che, per l’occasione, ve l’ho anche tradotta!

James Franco, sì sempre lui non mi angosciate non è colpa mia se tratta sempre temi interessanti, ha scritto questo articolo dal titolo Werner Herzog writes poetry with film, che potremmo tradurre con Werner Herzog fa poesia con i film, vediamo perché.

WernerHerzog

Scrive James Franco:

E’ questo il fatto con Werner Herzog: lui è allo stesso tempo vecchia e nuova scuola.

La sua tecnica è in gran parte autodidatta, perché non è mai andato a scuola di cinema. Werner è cresciuto tra le montagne della Baviera, in Germania, in una zona così rurale che la sua prima conversazione telefonica l’ha avuta a 17 anni. Vide un paio di cortometraggi da bambino, proiettati su una parete. Significavano poco per lui. Ha iniziato a scrivere poesie, ma nella sua tarda adolescenza ha avuto un’epifania spirituale e ha capito che i film sarebbero stati il suo medium. Werner voleva fare poesia attraverso i film, ma non aveva i soldi per farlo.

La mancanza di fondi per fare cinema all’inizio della sua carriera sembrava aver lasciato un impatto sul suo metodo. Queen of Desert, il film dove ho appena lavorato con lui e Nicole Kidman, è stato girato con una fotocamera digitale. Ma anche se potevamo girare quanto volevamo a basso costo, Werner voleva fermarsi dopo una o due riprese buone e dire, nel suo distinto accento tedesco: “Quando ero giovane e lavoravo come muratore, risparmiando i soldi per ogni pezzo di celluloide che potessi, sarei stato contento di questo, con una buona ripresa, perché un film era come l’oro.” Dopo una settimana, sembrò allentare un po’. A volte abbiamo fatto quattro o cinque riprese, deliziandoci delle libertà della tecnologia digitale.

Werner batte sempre il ciak da solo. Questo lavoro è di solito relegato al secondo assistente operatore della macchina da presa, ma Werner vuole essere al centro di tutto. Vuole che il cinema sia un processo, qualcosa di materiale più vicino a una scultura in movimento di una performance catturata attraverso una lente. Vuole che il film riveli la lotta umana, la condizione umana, le passioni umane, e vuole le sue mani dappertutto, nel profondo del suo tessuto essenziale.

Il set di Werner è tranquillo e concentrato. E’ qualcosa che deve domare, anche se non è un tiranno. Prima di ogni take sta in mezzo, tenendo il ciak e ispezionando i dintorni. “Niente di nuovo sul mio set”, dice con autorità. “Trovare una posizione e mantenerla. Nessun movimento sul mio set. No chiacchiere.” Quando tutto è pronto, guarda ogni attore negli occhi, valutando la sua disponibilità, e poi fa partire il suono e la camera e batte il ciak.

werner_herzog

Werner è famoso per i suoi cinque film con Klaus Kinski – Fitzcarraldo è probabilmente il più noto, anche se Aguirre: Wrath of God è il mio preferito. In Fitzcarraldo, il protagonista (interpretato da Klaus) tira un piroscafo su una montagna. Werner, essendo il regista concreto-mirato che è, a dire il vero è lui che tira il piroscafo sulla montagna. Durante le riprese ci sono stati problemi di bilancio e di colata, serpenti, indigeni ostili e incidenti con la barca. Alcuni membri della troupe sono stati colpiti da frecce, durante un raid della tribù Amahuaca. Durante le riprese Werner ha tagliato il piede di un uomo con una motosega per salvarlo dalla diffusione del veleno di un morso di un serpente. E dopo una versione del film con Mick Jagger e Jason Robards, che è stata interrotta a metà riprese perché Jason era malato, Werner ha assunto il suo vecchio amico/nemico Klaus Kinski, che era così pazzo con i suoi sproloqui sul niente che un capo locale si offrì di uccidere Klaus per Werner. Tutto questo può essere visto nel documentario Burden of Dreams di Les Blank, un film quasi buono come Fitzcarraldo in sé, in quanto il metodo di Werner è ricco come nessun film.

Werner tiene un seminario di tre giorni negli hotel degli aeroporti di tutto il paese. Lui lo chiama il Rogue Film School e gli studenti sono i suoi Rogues. Le sue lezioni essenziali provengono dalla sua esperienza: un Rogue è caparbio e non aspetta le persone per finanziare i suoi progetti. Li realizza. Un Rogue impara a forgiare i documenti, le serrature, e a essere completamente autosufficiente. E l’altra cosa importante da fare per un regista è, immaginate l’accento tedesco di Werner: “Leggere, leggere, leggere, leggere, leggere, leggere … Un regista non potrà mai fare grandi film, se non legge”.

Werner fornisce un elenco di libri consigliati ai suoi allievi, ma terrò questo segreto per i Rogues… Va bene, vi darò alcuni titoli: The Warren Commission Report, Virgil’s Georgics, e “The Short and Happy Life of Francis Macomber”.

Werner ha percorso grandi distanze a piedi quando era più giovane. Una volta ha camminato da Monaco a Parigi per visitare il suo mentore, Lotte H. Eisner. Ha camminato nella neve ed è sopravvissuto in qualsiasi modo abbia potuto.

Quando arrivò, Werner disse a Lotte che era pronto a rinunciare al cinema, perché, per i primi dieci anni della sua carriera, nessuno ha visto i suoi film. Aguirre: Wrath of God è stato nei cinema per una settimana e mezzo. Lotte semplicemente gli disse che non gli era permesso di rinunciare al cinema. E questo ha fatto andare avanti Werner per i dieci anni successivi, dopo di che è diventato un celebre artista.

Werner abbraccia la nuova tecnologia perché lui prende le cose con ogni mezzo necessario. I suoi documentari non sono non-fiction, sono la ricerca della verità di un ordine poetico. Come i suoi film, Werner è alla ricerca di ciò che è vitale e illuminante.

Werner ha la migliore voce in giro. Chiunque sappia qualcosa lo sa. La sua voce parla di cose estreme ma che hanno la cadenza, l’accento e l’inflessione di un maestro narratore. Werner è ben lungi dall’essere un egocentrico, non sente il suo ‘io’ come superiore, semplicemente si gode i misteri dell’universo e poi ce li racconta nel suo modo peculiare. Questo è il motivo per cui spesso sembra superstizioso. Werner non è interessato ai fatti. Si interessa di poesia. Lui è uno mago.

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